20/02/2008

Des illusions d'optique

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Une équipe d'astronautes a passé le ciel au peigne fin à la recherche de "lentilles gravitationnelles", des illusions d'optique qui parséme le firmament.

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Lorsque le parcours de la lumiére entre un objet celeste et la Terre est tordue par la présence d'autres objets massifs, son image nous apparaît déformée. Cette illusion d'optique appelée parfois "lentille gravitationnelle" ce phénomène de mirage spacial permet parfois aux astronomes d'étudier des objets qui seraient normalement "cachés".

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Dans certains cas, une lentille peut crèer plusieurs images distordues, d'une même galaxie. La lentille gravitationnelle est alors dites "forte". Sur cette image, les chercheurs ont découvert une lentille quadruple.

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Voiçi la position de ciel observée par une équipe dirigée par deux Francais. Il ont dénombré 67 lentilles gravitationnelles "forte". A supposer que ces mirages soient équitablement répartis dans le firmament, le ciel devrait compter quelque 500.000 lentilles fortes.

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Parmi les 67 lentilles, quatre donnent naissance à des illusions encore plus complexes appelées "anneaux d'Einstein", qui nous apparaissent sous formes de cercles, comme sur cette image.

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Les anneaux d'Einstein naissent lorsque l'alignement entre l'observateur(ici, le téléscope Hubble), la galaxie observée en arrière-plan et l'objet massif intermédiaire est parfait.

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Cette image de Hubble présente cinq reflets(un record) d'un même quasar(en bleu) et trois reflets d'une galaxie en(rouge). En bonus, le téléscope spatial a pu immortalser une supernova(en jaune).

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Autre forme originale, cette "croix " d'Einstein formée par quatre images d'un même Quasar.

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Début janvier, une autre équipe a même identifié un double anneau d'Einstein,Hubble a pointé son oeil vers une galaxie distante de 3 milliards d'année-lumière. Autour d'elle, il a pu distinguer deux cercles concentiques, qui sont les reflets déformés de deux autres galaxies parfaitement alignées situées à 6 et 11 milliards d'années-lumière.

23:10 Écrit par Nize dans Général | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : galaxie |  Facebook |